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Doctors in the US have devised a type of "hot tent" to tackle depression. It’s thought that this may trigger the release of a brain chemical called beta-endorphins that plays a key role in moods.

美国研究人员发明了一种热帐篷法对付抑郁症。研究人员认为,通过这种热帐篷法升高体温,可能会有助于人体释放特定的化学物质——贝塔-内啡肽,从而影响情绪变化,缓解并治疗抑郁症。

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据英国《每日邮报》(The Daily Mail)7月30日报道,美国科学家发明一种提升体温,促进大脑分泌“快乐”化学物质的方法来治疗抑郁症。

抑郁症在当今社会中较为常见。在英国,大约每十个成年人中就有一个会患上抑郁症。虽然目前已有不少疗法,比如药物治疗、谈话治疗,但仍有部分患者对治疗抑郁症感到十分吃力。

有数据显示,已有的各种疗法对五分之一的患者毫无作用。

然而碰巧的是,美国威斯康辛大学曾进行一项实验。研究人员连续72小时对癌症病人全身进行加热,希望使得癌细胞对化疗药物更敏感,从而更有效地治疗癌症。但研究人员最终发现,从部分病人的情况来看,加热疗法改善抑郁情绪的效果比抑制癌细胞更为显著。研究人员称,可能是体温上升增加了大脑中贝塔-内啡肽的分泌。

贝塔-内啡肽是一种天然的镇痛剂,能产生一种剧烈运动后的兴奋感。每当人体受到压力的时候,就会释放出这种物质。它能影响人的情绪。有研究指出,在一些情况下,贝塔-内啡肽能增强自尊,同时缓解低落情绪。

威斯康星大学的后续研究结果显示,让健康的志愿者坐在桑拿室里,体温升到39摄氏度,他们的贝塔-内啡肽含量也跟着上升。

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已有的研究显示,这种疗法对大脑和人体都有一定益处,而且疗效可能会持续数个星期。数据也显示,重度抑郁症患者中有半数能在12周内康复。

据此,美国亚利桑那大学的研究团队最近研发出一种小型帐篷。帐篷体积仅容纳一人,内部带有加热器,外层覆盖银质反射膜,以保持帐篷内热量不流失。

在研究中,抑郁症患者会在帐篷中躺两小时,体温从正常的37摄氏度上升到38.5摄氏度。

目前亚利桑那大学有大约30位重度抑郁症患者参与热帐篷试验。其中一半作为实验组,安排加热帐篷疗法,而另一半则作为对照组,躺到无加热设施的普通帐篷中。

在实验开始前五天和结束后五天,研究人员会通过问卷来评估所有患者的抑郁水平,以得出热帐篷疗法所带来的疗效差异。之后七周内,再对患者进行追踪调查。

已有的研究显示,这种疗法对大脑和人体都有一定益处,而且疗效可能会持续数个星期。研究人员声称,重度抑郁症患者中有半数能在12周内康复。

抑郁症联盟(Depression Alliance)的慈善总裁艾玛尔·奥尼尔(Emer O'Neill)对亚利桑那大学的试验发表评论,称十分关注该项研究的最终成果。

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