16~19世纪的英国,尤其是在终年不见阳光的“雾都”伦敦,很多工业区随处都可以看到由于佝偻病而致残的儿童,这些孩子从婴儿时期就出现方颅、肋串珠、鸡胸漏斗胸,年纪再大些,由于骨质软化,出现膝内翻或膝外翻(即俗称的O形或X形腿),严重者甚至会影响行走功能。但是在很长的一段时间里,人们都不清楚这种可怕的疾病到底是什么原因引起的。

  直到19世纪末20世纪初,科学家们终于发现,佝偻病的发生与食物因素及日光照射有着密切的关系。随着研究的深入,尤其是流行病学调查的开展,更发现在人口稠密的城市里,佝偻病的发病率显著地高于农村,寒冷多雾的冬春季发病率多于阳光明媚的夏秋季,户外活动少的妇女、儿童和老人,佝偻病(或骨软化症)的发病率高,儿童长大开始行走后,由于能得到较多的日光照射,发病率明显下降。

  经过多年的经验积累,医生们开始用鱼肝油和晒太阳的方式治疗佝偻病。但是,引起佝偻病的原因到底何在呢?为什么两种完全不同的方式可以治疗同一种疾病呢?

  “阳光维生素”——维生素D

  随着化学、医学等学科的飞速发展,科学家们终于揭开了这个谜团:阳光中的紫外线和鱼肝油中都与人体中的“抗佝偻病因子”——维生素D有着密切的关系。因为可以在阳光的照射下由存在于皮肤下的7-脱氢胆固醇直接合成,所以维生素D又被称为“阳光维生素”。

  除此之外,在紫外线不足时,人体也可从鱼肝油、蛋黄等食物中获得足量的维生素D。

  维生素D有什么作用?

  作为一种重要的脂溶性维生素,维生素D对人体的作用主要体现在对钙磷代谢的调节上,更详细地说,在人体中起作用的是维生素D家族中的维生素D3

  机体自身合成和从膳食中吸收的维生素D3,要经过肝、肾的活化之后才能在小肠、骨骼、肾脏的靶器官发挥作用。它可以维持细胞内、外钙的浓度,促进小肠对钙的吸收;促进肾小管对钙、磷的重吸收;通过内分泌系统调节血钙平衡等。

  因为维生素D与钙吸收和骨骼代谢有着如此密切的联系,所以在很多的钙补充剂中都添加了适量的维生素D。

  缺乏维生素D时会有什么危害?

  因为与钙磷代谢密切相关,在缺乏维生素D时,最先危害的就是骨骼系统。但在不同的人群,表现出的形式有所不同。

  佝偻病 多发生于婴幼儿。因为骨骼不能正常钙化,在生长过程中极易发生弯曲变形,如O形或X形腿,胸骨外突(鸡胸),肋骨串珠,脊柱弯曲,出牙推迟等等。

  骨质软化症多发生于成人,特别是孕妇、乳母和老人。表现为骨骼软化变形,甚至导致孕妇骨盆变形发生难产

  骨质疏松症多见于老人,主要表现为易发骨折

  怎样获得维生素D?

  人体中维生素D有两个来源,一是通过阳光(紫外线)照射皮肤产生,另一个是从食物中摄入。

  经常晒太阳是人体获得充足有效的维生素D的最好来源。儿童和年轻人每周2-3次的短期户外活动就能满足维生素D的需要。老年人皮肤产生维生素D的能力下降,所以应适当增加接触阳光的时间。夏秋季时阳光充足,可以合成较多的维生素D储存在脂肪组织中以备冬季户外活动减少时维持机体需要。

  因为维生素D是脂溶性的,一次大量摄入或者长期超量摄入会使维生素D蓄积在脂肪组织中引起中毒,出现食欲不振恶心呕吐、头疼多尿,甚至出现软组织钙化及肾结石等。尤其是儿童,对过量的维生素D的耐受能力很低,曾经有报道幼童每天仅摄入45微克即出现维生素D过多的症状。

  膳食来源的维生素D一般不会引起中毒,中毒的情况一般都发生在过量摄入维生素D补充剂或是维生素D强化食品,所以,千万不可盲目补充维生素D。中国营养学会指出,维生素D的可耐受最高摄入量为20微克(800IU)。

  小 知 识

  维生素D的数量可以用(国际单位)或μg(微克)表示,目前我国常用的是微克,两者换算关系为:

  1IU维生素D=0。025μg维生素

  1μg维生素D=40IU维生素

(实习编辑:朱燕梅)

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