疫苗是对抗传染病的有力武器


  想象如果世界上没有疫苗。危害生命的疾病将是一种日常风险。我们将受到致命的白喉、破伤风和麻疹病菌的威胁;脊髓灰质炎可构成持续的危险并可在数小时内使儿童瘫痪,而且天花将继续留下创伤并造成死亡。所有这些疾病将夺取大量儿童的生命,而家人将束手无策。生命将突然终止,人们的行动将受到严重限制。城市将是一旦谣传有传染病时应逃离的地方,而不是有吸引力的文化、商业和学术中心。很难想象生命、创造力、生产力、潜力和幸福方面的损失有多大。

  这不是一个想象中的地方或者过去的情况。对我们世界上的许多人——其中多数是穷人,这仍然是现实。尽管免疫很有效和成功,它还有待发挥其巨大的潜力。世界上四分之一的儿童还没有获得针对可预防的常见疾病的保护。近300万人(其中200万为儿童)每年死于这些致命疾病。发展中国家的儿童还死于脑膜炎和肺炎等其它疾病,而这些疾病的疫苗在工业化世界中已得到广泛使用。

  世界需要正视富裕国家和贫穷国家在免疫服务方面的差距。享受针对可预防疾病的保护是每个儿童的权利,而我们集体的力量完全能够实现这种权利。我们必须确保每个儿童受益于最经济有效的现有保健干预措施之一,并确保所有儿童都安全、有效和公平地获得疫苗。

  从公共卫生的角度,我们不得不采取行动。HIV/艾滋病和结核等传染病正在威胁我们的经济和社会稳定。流行病的传播比以往任何时候的速度都要快,其范围也更广泛。我们在健康方面的相互依赖性越来越大。一个国家中的免疫工作是在其它国家减少疾病的关键。我们都应发挥卫生监护人的作用:作为国家、机构和公司中负责推动政治、经济、社会和研究议程的领导人;作为自己曾经是儿童的父母。

  我们可以联起手来,找到新的疫苗以抑止最严重的致命疾病并确保现有疫苗走出实验室并运用于现场——以便普及到每个儿童。我们一起共同努力使用在医学上具有如此前途的手段,可真正实现“全球公益”,不受国界限制地使人人受益。免疫仍然是我们所能掌握的最佳卫生投资之一。我们有不可推卸的责任。

(实习编辑:林文生)

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