近日,有报道称,作为减少先天畸形儿出生的一项措施,卫生部有望于2006年起在全国范围内强制推广孕前服用叶酸。有学者指出,叶酸水平过高或过低均可能造成胎儿神经管畸形,而人体内叶酸含量存在着地区和个体的差异。这种全国“一刀切”、强制补充叶酸的做法值得商榷。带着诸多疑问,本报记者采访了广州市妇婴医院妇科叶明副主任医师。

  叶酸促进神经发育

  据叶明介绍,成年妇女每天需摄入50~100微克的叶酸,而妊娠期妇女上升为300~400毫克。通常认为,当妊娠期妇女的血清叶酸值小于6.8毫摩尔/升,或者红细胞叶酸值小于227微摩尔/升时,就是叶酸缺乏的信号。而体内叶酸水平过低将导致胎儿脊柱裂、脑脊膜膨出等神经管畸形,甚至产下“无脑儿”,也会造成流产。

  除了造成先天畸形儿,叶酸水平过低还会给孕妇带来危险。这是因为细胞核在缺少叶酸的情况下成熟延缓,细胞核内RNA(核糖核酸)和DNA的比例随之失调,导致血红细胞体积庞大,但细胞核却很幼小,也就是所谓的“巨幼细胞”,孕妇因此出现贫血症状。严重时还会导致贫血性心脏病、妊娠期高血压病、胎盘早剥、早产和产褥感染等。

  卫生部曾经在1986~1987年期间对全国12万多名围生儿进行调查,结果显示,出生缺陷总的发生率达到13.07%,其中无脑儿、开放性脊柱裂、脑脊膜膨出等神经管畸形,分别居于出生缺陷的第一、三、九位。近二十年过去了,形势仍然严峻。为了降低神经管畸形的发生率,人们自然而然地把目光投向叶酸。

  补与不补仍存争议

  然而,必须强调的是,医学界对妊娠早期妇女是否应补充叶酸这一问题一直存在着争议。叶明告诉记者,也有研究认为在妊娠早期补充叶酸后,胎儿神经管畸形的发生率有上升趋势,由此得出结论:体内叶酸水平过高或者过低都会影响到胎儿神经管的发育。

  反对者据此认为,目前国内没有广泛开展专门测验叶酸水平的服务,在不清楚孕妇体内叶酸含量的情况下,不宜采取“一刀切”做法令其补充叶酸。然而,如果要进行专门的叶酸检测,不仅费用昂贵,而且医院未必有条件进行。记者获悉,目前广州尚未有医院开展常规的叶酸水平检测,医院仅仅对有不良妊娠史、高龄及家族中有生育过畸形胎儿史等具备高危因素的孕妇提供验血检测服务,根据其血清叶酸值和红细胞叶酸值来推测体内叶酸水平的高低。

  广东人一般不缺叶酸

  其实,人体叶酸水平不仅存在个体上的差异,也具有地区差异。叶明指出,叶酸广泛存在于肉类、鱼类和动物肝肾脏中。研究表明,在山区或内陆地区的人群中,由于营养结构中肉类等摄入量偏低,造成叶酸水平也较低。而像广东这样的沿海经济发达地区,只要不偏食,一般不会出现明显的低叶酸人群。记者从省妇幼保健院获悉,目前广东每年出生人口中,神经管缺陷的发生率为每万人中五个,并不属于高危地区。

  叶明表示,尽管学术界仍存有争议,但为了避免潜在的风险,妇产科医生还是会以尊重孕妇的知情选择权为前提,建议孕妇适当补充叶酸。

  高危因素孕妇在妊娠早期补充叶酸

  由于胎儿的神经管分化、发育是从妊娠早期开始的,一般推荐孕妇在妊娠1~3个月内补充叶酸。叶酸可以通过食物来摄取,如动物肝脏、肾脏、蛋类、鱼类、植物性食物中的绿叶蔬菜、菠菜、芹菜、菜花、土豆、莴苣、蚕豆、梨、柑桔、香蕉、柠檬、坚果类及大豆类等,都属于叶酸含量较高的食物。

  对于有不良妊娠史、高龄及家族中有生育过畸形胎儿史等高危因素的孕妇,最好在医生的指导下,从妊娠开始每天口服叶酸片0.4毫克。

(实习编辑:莫景云)

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