铁是人体必需的微量元素,然而我们日常膳食中铁的吸收率较低,以谷类及根茎类为主的膳食,铁吸收率仅为5%左右,以动物性食品为主的膳食,铁吸收率也不过15%左右。缺铁引起的贫血在人群中很普遍,这已成为全球性的营养缺乏病。

  食物中的铁有血红素型铁与非血红素型铁两种类型。

  血红素型铁是与血红蛋白及肌红蛋白中的卟啉结合的铁(即卟啉铁),可被肠黏膜上皮细胞直接吸收,其吸收受膳食因素影响较少,吸收率较非血红素铁型高。血红素铁主要来自动物性食品,如动物肝脏、血,畜、禽、鱼肉等。

  非血红素型铁(主要为三价铁)常与蛋白质、氨基酸及其他有机酸等有机分子结合。此型铁必须先溶解,与有机部分分离,还原为亚铁离子(即二价铁)后,才能被吸收。非血红素型铁主要来自植物性食品,如谷类、豆类、蔬菜等。

  我国人民的膳食结构以植物性食物为主,铁主要以三价铁的形式存在,进入胃后,在胃酸的作用下,一部分被还原为亚铁离子,再与维生素C、某些糖及氨基酸形成可溶性的螯合物。铁在小肠的前半段(即十二指肠和空肠上段)吸收效率最佳,在十二指肠及空肠中,如果仍维持溶解状态,则有利其吸收。然而,十二指肠和空肠的中性或碱性环境,容易使铁螯合物化学变性,从二价铁变回为三价铁,从而发生沉淀,导致铁不能被很好地吸收。

  维生素C可将三价铁还原为二价铁,并在酸性条件下与其结合形成可溶性螯合物,在十二指肠和空肠的中性或碱性的环境中,仍能使铁保持亚铁状态,维持其溶解度,避免铁离子的沉淀,因而增进了非血红素型铁在肠道中的吸收。但维生素C对于血红素型铁却没有这种作用。

  所以,要改善铁的营养状况,适当地应用维生素C是一种途径。有实验表明,当一个人每日的维生素C摄入量从25毫克增加至75毫克时,非血红素型铁的吸收率将提高四倍左右。含有丰富维生素C的食物与其他食物一起食用,同样能改善铁的吸收。除此以外,维生素C还有利于铁在体内的贮存。

  维生素C不能由人体自身合成,在体内的储存也相对较少,必须每日从饮食中补充。人类膳食中的维生素C主要是从正在生长的植物中生物合成而来的,动物性食物不是维生素C的好来源。一般我们可以从新鲜的水果和蔬菜中获得维生素C,如鲜枣、蜜梨、山楂、石榴、橙橘、柚子、辣椒、甜椒、芥蓝、花椰菜、香椿、蒜苗、苦瓜、苋菜等,都含有丰富的维生素C。

  食物中铁的良好来源为动物肝脏、全血,畜、禽、鱼肉等。蔬菜一般含铁量不高,生物利用率也低,但黑木耳、芝麻酱、黄豆含铁量甚高。日常生活中,挑食、偏食的坏习惯在人群中普遍存在,单调的食物不可能提供充足的维生素C和铁。所以应摒弃不良的饮食习惯,提倡膳食的多样化,将富含维生素C和富含铁的食物同时食用,会大大提高铁的吸收和利用。

  贫血患者应在饮食补充的同时适当补充一些铁剂。一般来说,二价铁(即“亚铁”)比三价铁更易吸收,而有机铁比无机铁更易吸收,譬如金维喜铁口服液,大家可以根据需要自行选购。

(责任编辑:梅一多)

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